МЕЩЕРСКИЙ, Прокопий (Прокофий) Васильевич [1746 — 18 II (2 III) 1818], князь — выходец из старинного княжеского рода (с 13 в.), все представители которого имели чины видных полковых и городовых воевод, в 17 в. — московских дворян, стряпчих и стольников. Землевладения М. находились в Фатежском уезде Курской губернии. Службу начал при Петре III сержантом в полевых полках, затем вышел в отставку. Во времена царствования императрицы Екатерины II М. — участник Семилетней войны, с 1764 — в отставке (в чине капитана). 27 ноября 1769 вернулся в действующую армию. Принял участие в Крымском походе 2-й армии; за сражение при Кагуле (1770) получил чин премьер-майора. В 1773 был уже подполковником Астраханского полка, состоявшего под командой А. В. Суворова, с ним, в частности, брал Туртукай. За участие в военных кампаниях был награжден двумя крестами. В 1780-х впал в немилость и покинул столицу. Обосновавшись в Курске, занялся литературной деятельностью. Однако в 1790-х М. вновь служит в армейских полках, размещенных в Зап. крае, под начальством С. К. Вязмитинова, последние два с половиной года — в Оренбургском драгунском полку. В 1796—1797 он живет в Москве, числясь сверх комплекта полковником при Киевском карабинерном полку. В 1796 по восшествии на престол Павла I им были написаны «Ода его императорскому величеству Павлу I на победы во всевожделеннейший день его императорского величества» и «Ода императору Павлу I на начало XIX столетия», а также жалоба на обход его чинами. Оды были приняты императором благосклонно, в результате чего М. получил чин генерал-майора и петербургский драгунский полк. С 1798 М. уже находился в императорской свите, стал генерал-лейтенантом и членом Военной коллегии. С 7 марта по 1 июня 1800 — генерал-губернатор Санкт-Петербурга. За определение без ведома Синода десяти семинаристов в солдатскую службу М. исключают со службы. Однако в ноябре 1800, в ноябре 1800, как свидетельствует принадлежащая М. ода «на случай всемилостивейшего прощения отставных и исключенных» (1800), он попал под амнистию и в качестве гофмаршала надзирал в 1801 над театральной дирекцией. По вступлении в 1801 на престол Александра I М. был уволен, с 1802 вновь оказался в Курске, жил при Знаменском монастыре. О его сложных отношениях с губернским начальством дают представление направленные против курского губернатора П. И. Протасова и написанные по случаю проведенной в губернии в апреле 1806 сенатором А. Б. Куракиным ревизии «Стихи на прибытие в Курск А. Б. Куракина» (распространялись в рукописи).
   В своих имениях М. насаждал слесарное, токарное, столярное и др. ремесла и особенно увлекался резьбой по дереву. По свидетельству актера М. С. Щепкина «князь Прокофий Васильевич Мещерский, человек, по своему веку, весьма образованный. Он знал много языков и был еще художником: занимался живописью, скульптурою, резьбою, токарным и даже слесарным искусством; а впоследствии князь открыл столярню, и мебель, выходившая из его мастерской, отличалась своим изящным рисунком. Носился слух, что он первый начал употреблять тогда для мебели вместо красного и орехового дерева березовые выплавки». Библиотека М. насчитывала тысячи книг, а картинная галерея — множество замечательных картин.
   М. был талантливым и известным актером-любителем екатерининского времени. Он был противником классической декламационной школы И. А. Дмитревского. По мнению М. С. Щепкина, М. хорошо знал театры Вены, Парижа, Лондона. Он участвовал в эрмитажных представлениях; в 1780-е его с женой приглашали играть на театре С. Г. Зорича в Шклове. В Курске М. совместно с крепостными актерами участвовал на главных ролях в любительских спектаклях, устраиваемых своими друзьями. Здесь летом 1810 в имении кн. Голицына его видел М. С. Щепкин, оставивший описание блестящей игры М. в роли скупца Салидара из комедии А. П. Сумарокова «Приданое обманом». Общение с кн. М. оставило значительный след в умах и сердцах местных любителей театра и изящной словесности, о чем свидетельствовали в своих воспоминаниях М. С. Щепкин и К. А. Полевой. Именно М. считал своим непосредственным учителем сценического мастерства М. С. Щепкин: «Все, что я приобрел впоследствии, все, что из меня вышло, всем этим я обязан ему, потому что он первый показал мне, что искусство настолько высоко, насколько близко к природе. Этим не я один был должен князю Мещерскому, а весь театр русский».
   Последние годы жизни М. провел в Знаменском монастыре, где, хотя не принял постриг, ходил в рясе послушника, но с орденскою звездою на груди; не будучи духовным лицом, произносил публично проповеди. Похоронен в Курске в Знаменском м-ре.

   Лит.: Щепкин М. С. Записки крепостного актера. Л., 1928; Литературное наследие. М., 1933. Т. 9—10; Полевой К. А. Записки о жизни и сочинениях Н. А. Полевого. — В кн.: Николай Полевой. Л., 1934.;
   Степанов В. П. Мещерский Прокопий Васильевич//Словарь русских писателей XVIII века, вып. 2: (К –П). — СПб.:Наука, 1999.

На главную страницу